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Para incluir a cada voluntario de HC y todo lo que hacen en un solo artículo, necesitaríamos 100 páginas, o al menos las 32 de esta revista. Pero no nos dimos cuenta del alcance de este problema hasta que estábamos en la fase de planificación, entrevistas e investigación, descubriendo la gran cantidad (y la alta calidad) de voluntarios que mantienen a Holland Christian vivo y sano.

Desafortunadamente no planeamos 100 páginas, ni siquiera las 32 páginas. Así que nos queda un espacio insignificante para hacer justicia a tantas personas que dan tanto a Holland Christian a diario.

Pero también conocimos gente increíble y escuchamos historias maravillosas sobre los voluntarios cristianos de Holland, por lo que al menos vale la pena compartir la punta del iceberg. Contamos con voluntarios en casi todos los aspectos de nuestra escuela, desde las finanzas (gracias lo mismo), hasta el liderazgo (gracias la Junta Directiva) y el paisajismo (gracias, John Wood), asistentes de aula, bibliotecas, deportes, actividades extracurriculares, organizaciones de padres y bailes de invierno de escuelas secundarias. Y nos sorprendió no sólo el hecho de que todas estas personas están en Holland Christian dando regularmente su tiempo y talentos a los estudiantes y al personal de HC, sino especialmente la gran calidad de sus donaciones y talentos. Personas con títulos y experiencia que fácilmente podrían tomarse su tiempo en otra parte para ganar dinero y un mayor reconocimiento. Pero en lugar de eso, dónanoslo. ¡Estamos tan asombrados y tan agradecidos!

Hay varios programas y oportunidades que serían inexistentes o de menor calidad sin nuestros voluntarios. Tomemos como ejemplo nuestras bibliotecas de primaria:

Tenemos casi 20 voluntarios regulares en las tres bibliotecas primarias de HC, todos manteniendo a flote las bibliotecas primarias ya que nuestra bibliotecaria primaria, Mary Hofman, aún no ha descubierto cómo estar en tres lugares a la vez.

“Hay algunos maestros jubilados que han salvado vidas”, dijo Mary. “Difícilmente puedo elegir a una persona, pero la que actualmente está salvando mi cordura y probablemente ha estado involucrada por más tiempo es María Harkema '69, ex maestra de quinto grado de Pine Ridge, que prácticamente dirige la biblioteca del lado sur como voluntaria no remunerada y que prepara libros nuevos para su circulación en todas las bibliotecas de primaria”.

También hay Arlene Dannenberg, que se jubiló de la banca y que ha vuelto a colocar libros en la biblioteca de Rose Park durante “¡AÑOS!” según María. "Este es un gran trabajo y Arlene lo hace con fidelidad, precisión y alegría".

Arlene comenzó a trabajar en la biblioteca de Rose Park cuando sus nietos estaban en Rose Park, y ella simplemente siguió y siguió, volviendo a colocar varios carritos llenos de libros todos los jueves, a veces hasta los viernes por la mañana, incluso después de que sus nietos se mudaron a HCMS y HCHS.

“¡No voy a quedarme en casa y envejecer!” dijo Arlene. “Solo le digo a la gente que se ofrezca como voluntaria, que encuentre su nicho, todos necesitan ayuda y, cuando no necesiten dinero, ¡pueden hacerlo gratis! Y ni siquiera sabía libros ni nada. Acabo de aprender mucho: ¡los niños son de gran ayuda!”

Pat Befus, ex maestra y bibliotecaria escolar en Costa Rica y Texas, ni siquiera tiene nietos ni conexiones previas con HC. Cuando ella y su esposo se jubilaron en Holanda hace unos años después de una vida de misiones en toda Sudamérica y Estados Unidos, ella estaba buscando un lugar donde conectarse.

"¡Oré!" ella dijo. “Durante mi tiempo devocional, surgió esta escuela. Está a una milla de mi casa y me ofrecí a ayudar con la lectura porque antes enseñaba lectura, pero lo que más necesitaban era mi experiencia como bibliotecaria”.

katie secadora ayuda con la lectura como voluntaria en South Side, donde su hijo menor comenzó este año. Su familia se mudó a Holanda desde Illinois el verano pasado porque querían estar más cerca de la familia de West Michigan, pero en su vida anterior, antes de tener niños y Holanda, Katie era maestra de primaria y especialista en lectura.

“Nada me gusta más que enseñar a los niños a leer: ¡es mi pasión en la vida!” dijo Katie, y agregó que no sólo quería ver cómo era South Side desde adentro y ser parte del mundo de su hijo allí, sino que también era una buena manera de conocer gente: el personal de South Side y padres. Dos mañanas a la semana, Katie reúne a pequeños grupos, en su mayoría de estudiantes de segundo grado, para practicar sus habilidades de lectura y ayudarlos a “subir esa montaña [de lectura]. ¡Hago las lecciones y me encanta!

Hay otros voluntarios habituales en las escuelas primarias de Holland Christian, personas que pasan desapercibidas, pero que llenan nichos importantes: Nancy Mulder toca el piano en South Side para alabanza y adoración, para capillas y eventos especiales. Yvonne Bengelink Ha sido voluntaria en el aula de jardín de infantes durante años trabajando en habilidades de lectura y matemáticas en grupos pequeños con estudiantes. Jamie Lanser '85 Lee con los estudiantes en la biblioteca regularmente. Sandy Stielstra empaca libros de nivel de lectura para los estudiantes de primer grado de South Side dos veces por semana para que puedan practicar la lectura en casa, y luego los lee una vez más con los estudiantes en la escuela. "Los estudiantes siempre están emocionados de poder leerle su libro a la Sra. Stielstra para mostrar su lectura", dijo el director de South Side. christy haig comentó. “¡Es divertido para ellos tener a alguien que no sea su maestro o sus padres con quien leer!”

“Y hay muchos más que ayudan al azar durante las pausas para el almuerzo, excursiones y todo tipo de cosas al azar”, agregó Katie Van Faasen, secretaria en Rose Park. “¡Es realmente una bendición y permite a los maestros hacer cosas increíbles!”

El otoño pasado, maestra de quinto grado de la Escuela Forestal Chris DeZwaan '88 Necesitaba un par de manos extra para salir del sitio para una salida de prueba de agua y preguntó durante la cena familiar del domingo si alguien quería ayudar. Su padre, Lean Koops '63 saltó sobre ello: “Creo que le gustó la idea de que fuera al aire libre, y realmente ama a los niños, y le gusta hacer ese tipo de cosas de servicio en Holland Christian. Me encanta eso de él”, dijo Chris, y agregó que su padre también construyó estanterías para Pine Ridge y con frecuencia ayuda donde sea necesario en HC. A sus alumnos les resulta especialmente agradable ver a su maestra interactuando con su papá: “Les digo que la única persona que supera al maestro [en el aula] es el papá del maestro; ¡eso les divierte!”

Luego están todos los padres que forman parte de las juntas de padres en cada campus de HC, grupos que se reúnen regularmente para planificar y organizar la caminata para recaudar fondos, organizar comidas en las conferencias de padres y maestros, alentar y apoyar al personal con regalos de Navidad, útiles escolares y golosinas. Incluso planifique eventos y salidas escolares como las caminatas nocturnas de Forest School y las noches familiares de Rose Park.

"El núcleo de la Junta de Padres es apoyar a los maestros y mostrarles cuánto los apreciamos", dijo Peggy Gorno, quien ha estado en las juntas de padres de South Side, Pine Ridge, HCMS, y ahora está ayudando a iniciar una en la escuela secundaria. “En los años más jóvenes se trataba de hacer la Caminata, satisfacer las necesidades del director, celebrar a los niños y asegurarnos de que tuvieran actividades divertidas. En la escuela intermedia se trataba más de liderazgo y conocer nuevas familias, y en la escuela secundaria nos centramos en el personal; en realidad se trata de brindar alegría. De alguna manera, haciéndoles saber cuánto los apreciamos, honrando lo que dan”.

“¡A veces están con nuestros hijos más que nosotros!” —añadió Peggy. "Tienen un gran impacto en sus vidas, ¡así que es una pequeña forma en que puedo retribuir!"

Kerri de Vries '96 se unió a la Junta de Padres de HCMS cuando su hija menor estaba en la escuela secundaria, una vez que tuvo más tiempo. “Lo que me encanta del equipo de padres es que no tienes que hacer todo tú mismo; simplemente retomas cuando llega el momento en tu vida”, dijo Kerri. También está trabajando para traer la junta de padres a la escuela secundaria de manera más oficial, limpiando la sala de profesores y trayendo refrigerios con más regularidad. "Los maestros necesitan ser adorados; ellos están adorando a nuestros niños, ¡así que es importante que los aprecien!"

Kerri también ayuda con la fiesta de graduación del último año, un grupo comprometido de padres que planifican, recogen premios y acompañan la fiesta del último año que dura toda la noche la noche después de la graduación. "Eso es simplemente divertido", dijo Kerri. “¡El objetivo de la noche de graduación es mantener a los niños alejados de la noche de graduación y celebrar a los niños después de 13 años!”

Básicamente, no se realizan espectáculos, conciertos, viajes o programas de la escuela secundaria con la alta calidad que tienen sin el apoyo de voluntarios (en su mayoría padres). Tomemos como ejemplo a TAP, o Theatre Arts Parents, un grupo de nueve, frecuentemente duplicado por sus cónyuges, que promueven las artes teatrales en HCHS. Pero como la mayoría de los voluntarios de HC, cuando les preguntamos por qué se ofrecen como voluntarios, comentan lo bendecidos que están por la experiencia:

“Originalmente decidí unirme a la junta de TAP porque nuestra familia era nueva en Holland Christian HS y en el teatro, así que pensé que sería una excelente manera de conocer a otros padres”, comentó Ashley Hernández, ahora vicepresidente de TAP. “Ha sido maravilloso conectarme con otros padres de teatro a quienes ahora llamo amigos, pero lo más importante es que he llegado a conocer mejor a todos los niños del teatro al estar en las representaciones y llevarles comidas y refrigerios para los ensayos y prácticas. Hemos podido orar por todos los directores, actores y equipo cada semana durante las temporadas de espectáculos”.

Si no habría teatro HCHS sin TAP, tampoco habría conciertos de banda u orquesta sin Janet Jenosky, el extraordinario asistente voluntario de banda y orquesta. Honestamente, podríamos escribir este artículo completo sobre todo lo que ella hace, sin cobrar y sin quejas, en su mayoría. Y ella puede contarle una hermosa historia de cómo Dios llevó a su hija y a ella inesperadamente a Holland Christian hace más de 10 años.

"Realmente me encanta trabajar en HC, y trabajé demasiado duro para que [Scott VandenBerg] se organizara para marcharse y dejar que alguien más lo arruinara". ella rió. “Y no quiero que me paguen, ¡entonces no puedo decirles lo que no quiero hacer!”

Janet comienza a venir en julio para archivar y buscar música entre las más de 2500 piezas que posee HCHS, hacer copias y organizar carpetas de música para los 139 estudiantes de banda y orquesta de HCHS. Ella clasifica sus diversos uniformes, responde correos electrónicos, planifica y organiza el viaje a Disney cada dos años, incluido quién necesita qué medicamentos, quién comparte habitación con quién y quién viaja en qué autobús. Afortunadamente, Janet es una reina de las hojas de cálculo; deberías ver las pestañas de colores en la parte inferior de su pantalla; un buen uso de su título en finanzas, se ríe.

“¡Estoy encantada de tener un lugar y estoy muy agradecida de que el Señor me haya dado regalos y agradecida de poder usarlos!” ella dijo. “Estoy haciendo esto para el Señor. Él me dio este lugar. Me encanta lo que hago aquí, me encanta ver a los niños hacer lo que hacen, verlos crecer”.

“Janet Jenosky tiene un corazón de servidor”, agregó el director de banda y orquesta de HCHS Scott Vandenberg. “Le encanta ver a otros florecer y crecer y durante 10 años ha estado dando su tiempo para que los estudiantes de banda, orquesta y coro de HCHS puedan hacer precisamente eso. El departamento de música está prosperando aquí en HCS y Janet ha desempeñado un papel clave en esto”.

De manera similar, Holland Christian no podría llevar a cabo nuestras recaudaciones de fondos más grandes sin voluntarias: las mamás en el comité de subastas de TGF que se reúnen regularmente durante todo el año para planificar y organizar la subasta del Fondo de subvenciones para matrícula, invitar a los invitados a sus mesas y luego trabajar también durante la larga y ocupada velada. . Los voluntarios que organizan enormes montones de parafernalia en Kids' Stuff Resale, o los profesionales que donan el último miércoles por la mañana de octubre, casi siempre bajo una lluvia torrencial, para visitar negocios locales pidiendo donaciones para nuestra campaña de Negocios e Industria.

Utilizando el equipo de SS Services, cinco abuelos cristianos de Holland, Dale Scholten '68, León Koops '63, Glenn Brink '68, Keith Hulst '68y Dave Smith corte el césped de HCHS, HCMS y Pine Ridge de forma voluntaria todos los martes durante un total de 10 a 12 horas semanales combinadas.

"Todos estamos jubilados, sabemos cómo utilizar el equipo y tenemos pasión por la escuela", dijo Dale. "La flexibilidad lo hace factible, y es una pasión y apoyo generacional", dijo, y agregó que los cinco jubilados enviaron a sus 16 hijos y ahora a muchos de sus nietos a Holland Christian.

El atletismo de HCHS no sería lo que es sin tantos voluntarios dedicados, desde los que recogen las entradas hasta los entrenadores. Sally Swets, quien primero trabajó durante años como entrenadora de tenis profesional en Grand Rapids y Florida, luego en la Asociación de Tenis de EE. UU., comenzó a trabajar como voluntaria en 2008 como entrenadora asistente de tenis en HCHS cuando sus sobrinas estaban en el equipo de tenis de la escuela secundaria y la suya propia. los niños estaban en la escuela primaria. Sus sobrinas no tenían con quién golpear, dijo, así que iba con ellas una hora antes de la práctica.

Pero eso fue hace 16 o 17 años. Y desde entonces, Chuck Brower se unió a ella cuando su hijo jugaba en el equipo de tenis masculino y ahora ambos ayudan a los equipos masculino y femenino.

“Lo bueno de esto es que los niños son los que te hacen regresar”, dijo Sally. “Tengo la suerte de tener excelentes relaciones con todos los jugadores, niños y niñas. Siguen pidiéndome que regrese: ¡ésta es mi timonera que Dios me dio!”

Al igual que Janet, a Sally también le gusta ser voluntaria en lugar de entrenadora remunerada: "Los entrenadores en jefe hacen todo el trabajo detallado; ¡es una bendición bajar a la cancha y simplemente estar con los niños!" ella dijo. "No soy un buen entrenador, ¡adelante y despídeme!" ella ríe.

Y luego, la frase que hemos escuchado de tantos voluntarios de HC: "Tanto Chuck como yo diríamos que no necesitamos que nos reconozcan; ¡lo hacemos porque es simplemente una alegría!". dijo sally.

Otro programa que no podría existir sin voluntarios, lo mismo ocurre con la tienda de reventa sin fines de lucro que ayuda a que la educación cristiana sea más asequible tanto en HC como en Zeeland Christian School, cuenta con más de 120 voluntarios. Cora Dykema '45 es una de ellas, desde 2004, cuando comenzó a trabajar como voluntaria cuando su esposo, Henry, fue contratado como el primer director de ídem. "¡Tienen dos por el precio de uno!" Cora se rió: "Lo acompañé a hacer todo lo que se supone que debe hacer la esposa de un pastor".

Su marido renunció hace varios años debido a la enfermedad de Alzheimer, pero Cora sigue regresando, a pesar de que tiene 86 años, “¡Porque lo mismo es más como una familia!” ella dijo. “¡La primera media hora simplemente hacemos terapia alrededor de estas mesas [de la sala de descanso]!”

Pero también porque “la educación cristiana es muy importante”, añadió. “Mis hijos no recibieron educación cristiana excepto a través de mí”, explica Cora, ya que la familia fue misionera en Guam durante 12 años y el mayor tenía 16 años cuando regresaron a Estados Unidos.

Cora solía trabajar al frente como lo mismo en las cajas registradoras, pero ahora “me gusta más atrás”, dijo. “Nos soltamos el pelo: ¡nos divertimos más atrás si queremos hacer el tonto!”

Jan Jonker '66 y su esposo, Jim '67, ambos son voluntarios en lo mismo con regularidad, pero no juntos. “Simplemente creo que lo mismo es una excelente manera de donar a las escuelas”, dijo Jan. “Además, brinda un maravilloso servicio a la comunidad que va más allá de simplemente venderles cosas. Las relaciones que formas con los clientes, ¡con las personas! ¡Entablan conversaciones, comparten necesidades, te piden que ores por ellos!

¿Por dónde empezamos a agradecer a todos estos voluntarios? Y hay muchos más que no se nombran aquí, pero que son conocidos y amados en sus propios nichos en nuestros diversos campus. Todo este artículo se parece un poco a una lista de Hebreos 11 de los fieles de Dios: formas en que el pueblo de Dios se presenta y da “para el Señor” al darnos a todos nosotros en Holland Christian, mejorar nuestro aprendizaje y hacer que nuestro trabajo sea más efectivo. Las palabras no parecen suficientes, pero estamos sumamente agradecidos a todos ellos, por su tiempo, sus talentos, su alegría y energía, su ejemplo no sólo para nuestros estudiantes, sino también para nosotros como personal y maestros: Gracias por ser ¡Las manos y los pies de Cristo en nuestra comunidad!