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Peut-être pas un lycéen typique, Ben VanderWoude '06, se mettait dans un coin à chaque salle d'étude de sa dernière année pour étudier pour son permis de constructeur résidentiel. Ce qu'il a obtenu ce printemps-là.

Il a également acheté sa première propriété locative cette année-là.

La semaine qui a suivi l'obtention de son diplôme, avec son permis de construire et son diplôme en main, alors que ses camarades de classe étaient en train de célébrer leur remise des diplômes à la Beach Week, Ben a suivi le cours de 40 heures nécessaire pour obtenir son diplôme. Licence de vendeur immobilier également.

Quelques années plus tard, alors qu'il était étudiant au Hope College, Ben a terminé le Courtier immobilier, ou le niveau le plus élevé de sa licence immobilière, en l'intégrant dans ses cours universitaires en tant qu'étude indépendante créditée.

Puis il j'ai obtenu mon diplôme un semestre plus tôt de Hope avec son diplôme en comptabilité.

Famille VanderWoude souriant à la caméra

« J'ai toujours eu un intérêt pour l'immobilier et la construction, et je pense avoir reconnu J'avais le temps de mon côté", a expliqué Ben. « L'immobilier est un « plan pour s'enrichir lentement ». Il faut du temps pour que la valeur d’un bien immobilier augmente avant que les hypothèques et les dettes soient remboursées. J’étais donc motivé pour commencer.

Ben est l'un des six enfants de VanderWoude, tous diplômés de HC, et l'un des quadruplés délicieusement inattendus pour lesquels la famille était célèbre au début des années 1990. Le reste de sa famille est parti dans des universités prestigieuses comme Tufts et Tulane, mais il est resté proche de Hope pour continuer à gérer la cinquantaine de propriétés dont il avait alors la charge, pour la plupart des propriétés d'amis de la famille.

Le fait qu’il ait des modèles autour de lui au sein de la communauté chrétienne hollandaise, des pères d’amis l’a aidé : « J’avais plusieurs personnes différentes dans ma vie qui travaillaient dans ces domaines. J'ai admiré et respecté, considéré comme un mentor et étaient des modèles », a ajouté Ben. Mais aussi « J’ai aimé le défi. Ce n’est pas parce que la plupart des enfants n’obtiennent pas de permis immobilier au cours de leur dernière année de lycée que ce n’est pas possible, n’est-ce pas ? »

Mme Brouwer vêtue d'une tenue de remise des diplômes avec un élève de maternelle le dernier jour de la maternelle

»Il y a eu beaucoup de liens via HC. Cela témoigne de la valeur de la culture et de la communauté de HC, ainsi que du soutien qui nous a tous suivi.

De plus, « mon cerveau était toujours en mode test," il a dit. "J'étais en mode étudiant/étude et c'était beaucoup plus facile à l'époque que si j'essayais de le prendre maintenant."

Mais il n'y avait pas que ça.

"Mon père est décédé quand nous étions en 6e année, et probablement comme beaucoup de personnes confrontées à des événements majeurs de la vie, on commence en quelque sorte à se concentrer sur le fait d'être adulte, parce que d'une certaine manière, tu es obligé de devenir adulte," il ajouta.

Une fois qu'il a acheté sa première propriété locative au cours de sa dernière année, le bouche à oreille s'est répandu parmi sa famille et ses amis et il a commencé à gérer une poignée de propriétés pour d'autres personnes qui souhaitaient investir dans l'immobilier, mais ne voulaient pas s'occuper des problèmes de propriétaire - le toilettes qui fuient à 3 heures du matin, ou appareils électroménagers cassés le dimanche après-midi. Depuis, Ben a développé son entreprise de gestion immobilière, BVW, en gérer près de 9000 portes, avec des bureaux aux Pays-Bas et à Muskegon. BVW compte plus de 60 employés à temps plein et plus de 100 employés saisonniers pour l'entretien des locations à long terme et le nettoyage des locations à court terme, en plus des partenaires fournisseurs nécessaires.

Ben a compris très tôt, grâce à la carrière de chirurgien de son père, un bipeur l'appelant souvent loin de la famille et à l'heure du dîner, que s'il voulait fonder une famille, travailler plus dur dans la vingtaine semblait plus intelligent que de passer de longues heures dans la trentaine ou la quarantaine avec de petits enfants autour de la table du souper.

Puis, pendant la récession de 2008 et 2009, alors qu'il était encore à Hope College, Ben a acheté autant de saisies immobilières locales qu'il le pouvait. "C'était effrayant", a-t-il déclaré. "J'étais ce jeune ignorant de 20 ansd qui pensait que si tout allait mal, je n'étais au moins pas plus mal loti que mes pairs. J’avais peu à perdre à ce moment-là de ma vie.

Après avoir obtenu son diplôme en comptabilité à Hope en décembre 2009, il il n'y avait pas une tonne d'emplois disponibles en raison de la récession. Lorsqu'on lui a proposé un emploi dans une banque, il s'est rendu compte qu'il ne serait pas en mesure de gérer ses propriétés de la même manière qu'un banquier, recevant des appels pour arranger les choses au milieu de ses heures de bureau de 9h à 5h. Il a donc envisagé de céder les propriétés qu'il gérait à une autre entreprise, mais cela ressemblait à une trahison envers les amis et la famille qui l'avaient aidé à démarrer. Ben a abandonné l'offre d'emploi à la banque pour s'en tenir à ce qui était alors VanderWoude Property Management – ​​un moment décisif dont il se rend compte maintenant.

Ben et sa femme, Kellye, ont rencontré leur première année à Hope College et n'étaient que amis les premières années. Étudiante en soins infirmiers et très occupée, Kellye a finalement réalisé que voir Ben, elle devrait le rejoindre. Elle était donc là sur le sol d'un immeuble locatif, en train de retirer des agrafes de tapis un vendredi soir, ou de nettoyer de vieux réfrigérateurs croustillants, de jouer de la musique jusqu'aux petites heures, de se rattraper et de discuter. Ou elle s'est rendu compte que regarder un film ensemble un vendredi soir signifiait que Ben était assis à côté d'elle sur le canapé avec son ordinateur portable, travaillant toujours sur les détails de la propriété, se préparant à partir à 4 heures du matin le lendemain matin.

La seule fois où Ben a éteint son téléphone et s'est complètement éloigné de toute gestion immobilière, c'était la semaine de leur lune de miel.

Mais ils n'hésitent pas tous les deux à dire à quel point il est désormais plus facile d'avoir un meilleur équilibre entre vie professionnelle et vie privée grâce à l'équipe avec laquelle ils travaillent, surtout maintenant qu'ils dirigent trois branches différentes de la gestion immobilière: locations traditionnelles de longue durée, locations de courte durée sous la marque Unsalted Vacation Rentals, et gestion d'associations de maisons et de copropriétés. BVW a acquis six autres sociétés de gestion au fil des ans et couvre désormais l'ouest du Michigan au nord jusqu'à Manistee, à l'est jusqu'à Lansing et au sud jusqu'à South Haven.

»Il y a toujours une sensation véritablement différente et une chaleur en marchant dans Rose Park, et notre fils le ressent aussi...

Deux garçons de VanderWoude assis sur un bateau et enveloppés dans des serviettes de plage

Ben attribue le succès de BVW à divers facteurs, notamment sa capacité à être techniquement avancée et agile, étant l'une des premières sociétés de gestion du secteur à accepter les paiements en ligne. Mais un autre facteur, dit-il, concerne les relations et les amis qu'il s'est noués au sein de la communauté chrétienne hollandaise, même en tant qu'étudiant : « J'ai toujours reconnu avoir ces relations et cette crédibilité, divers modèles, des gens qui regardent, des parents d'amis », a-t-il déclaré. « Il y a eu beaucoup de liens via HC. Cela témoigne de la valeur de la culture et de la communauté de HC, ainsi que du soutien qui nous a tous suivi. Il y a eu un nombre incalculable d'hommes qui se sont mobilisés pour aider notre famille [après la mort de mon père] », a-t-il déclaré, « en faisant des choses comme emmener les garçons VanderWoude aux salons automobiles de Détroit avec eux, et des gens qui « ont véritablement investi en moi et mes frères et sœurs."

C'est en partie cette même communauté authentique qui a poussé les VanderWoudes à placer leurs propres enfants à Rose Park.

« Il y a toujours un sentiment véritablement différent et une chaleur en entrant dans Rose Park, et [notre fils] le ressent aussi », a déclaré Kellye, en commentant les amicales secrétaires de l'école ; les autres enseignants qui connaissent leurs enfants et les accueillent dans le couloir ; et comment le directeur de l'école, Miska Rynsburger, l'a appelée en tant que maman, discutant des traitements contre les maux d'oreilles de maman à maman.

»Je peux voir la foi grandir chez Reid au cours de sa seule année de maternelle. C'est incroyable d'avoir ça pour vos enfants.

Mais outre la véritable communauté chrétienne, Kellye, en particulier, en tant que diplômée d’une école publique, apprécie les solides connaissances bibliques que leurs enfants emportent à la maison : « J’ai toujours admiré Ben et sa foi, et c'est tellement ancré en lui à cause de Holland Christian », a-t-elle déclaré. « Entendre véritablement sa connaissance de la Bible à un autre niveau – les choses qu'il savait et la façon dont il connaissait la Bible et savait que sa foi était si différente de la mienne. Je n’aurais jamais la confiance que Ben avait avec sa foi, et je pense que cela vient certainement de Holland Christian.

Toute l'année scolaire dernière, leur enfant de maternelle est rentré de '94 d'Amanda Brouwer la classe se réjouit et fait référence à des histoires bibliques, inspirées par la vie quotidienne simple, a déclaré Kellye. "Je peux voir la foi grandir à Reid au cours de sa seule année de maternelle. C'est incroyable d'avoir ça pour vos enfants.