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janvier 2023 Connexions Profil des anciens

Mur de Megan Feenstra '98 ne se souvient pas exactement quand elle a décidé d'être architecte.

Peut-être que ça a commencé quand elle était une petite fille s'interrogeant sur les plafonds de l'église– comme elle l'a fait pendant la plupart des services religieux de son enfance au CRC de North Street ou au CRC d'Eastmanville, imaginant que tout était à l'envers et à quel point ce serait amusant de glisser sur les poutres géantes.

Ou cela aurait pu être quand elle aimait l'art et trouvait les mathématiques faciles au Holland Christian High School, de sorte que M. Tuls n'aurait même pas pris la peine de vérifier ses devoirs de mathématiques. Et Mme Luce, la professeure d'art de l'époque et une favorite, l'a poussée à "continuer à explorer ce côté créatif". Luce, ainsi que M. Hiskes, M. Tuit et M. Triezenberg en particulier ont ouvert les yeux de Megan sur "différentes perspectives, différentes visions du monde– ils ont défié les enfants d'une manière vraiment merveilleuse.

Alors peut-être que c'était quelqu'un au lycée qui a encouragé l'architecture puisqu'elle la combinait deux amours des maths et de l'art.

Mais Mégane ne connaissais aucun architecte à l'époque, encore moins les femmes architectes. Elle vient donc de passer à l'étape suivante, un diplôme interdisciplinaire au Calvin College de l'époque, avec des masses de cours d'ingénierie et de mathématiques, aux côtés de l'art et de l'histoire de l'art, en particulier l'histoire de l'architecture.

Megan Feenstra Wall souriant à la caméra

»C'est un thème assez récurrent pour moi - je serai la voix des gens qui n'ont pas l'impression d'être
entendu.

Et puis s'est retrouvée à l'Université de Columbia à New York pour l'école doctorale en architecture pour les trois prochaines années.

"C'était vraiment difficile, mais d'une manière vraiment merveilleuse, stimulante, épuisante", a déclaré Megan. "Les étudiants en architecture ne dorment pas, et vous ne dormez certainement pas dans cette école de cette ville - tout ce que vous faites, c'est l'école", a-t-elle ajouté. «Mais grâce à cela, je me suis fait des amis vraiment merveilleux. Il élargi ma vision du monde d'être simplement conscient de 'l'autre', parce qu'il y a tellement de façons différentes de penser - et cela m'a définitivement mis sur la sellette en tant que chrétien.

Mais dans cet environnement difficile, elle a aussi reconnu la « bonne base » construit pour elle par sa scolarité chrétienne à ZCS, HC et Calvin. Et a constaté qu'en moyenne, les gens n'avaient pas le même soutien familial ou les mêmes réseaux sociaux qu'elle avait en grandissant : "En étant une personne de paix, les gens ont vu que j'avais un autre type d'ancrage."

Mais c'est aussi à travers cette nouvelle conscience d'être « l'autre » dans une communauté qu'elle a trouvé une seconde vocation : donner à ceux en dehors de la « norme » une voix qu'ils n'auraient peut-être pas autrement par eux-mêmes.

Immédiatement après avoir obtenu son diplôme de Columbia, Megan a travaillé dans un cabinet d'architecture privé à New York— de longues heures pour un petit salaire, comme la plupart des architectes de New York. "Et tout ce que nous faisions était de travailler, et c'était très compétitif, et il y avait tellement d'ego dans la profession", a-t-elle déclaré.

»Cela a élargi ma vision du monde pour être simplement conscient de «l'autre», car il y a tellement de façons différentes
de penser.

Alors elle a démissionné, ne sachant pas avec certitude si jamais elle retournait à l'architecture, et après une saison à enseigner le ski à Winter Park avec son mari, Josh, ils ont traversé l'Asie en sac à dos pendant six mois.

Ce qui était "tout simplement incroyable, et encore une fois, élargir notre vision du monde et à quel point il est incroyable et vaste, et combien de façons différentes les gens vivent," dit-elle.

Mais ensuite, Megan est tombée à nouveau amoureuse des possibilités de l'architecture à Durham, en Angleterre, où elle a travaillé pour un cabinet d'architecture à Newcastle tandis que Josh poursuivait une deuxième maîtrise en théologie. Et elle a trouvé une autre façon de faire sa carrière : puisque l'entreprise britannique prenait souvent ses vendredis après-midi, ne travaillant que 36 heures par semaine, avec 20 jours de vacances, elle a découvert que l'architecture en tant que profession pouvait être à la fois durable et amusante. "En plus j'ai vu comment un bon design pourrait être évalué», et a été considéré comme valant le coût supplémentaire, a-t-elle déclaré.

Une fois que Josh a terminé sa maîtrise, ils ont acheté une voiture à des étudiants d'échange pour une bouteille de whisky - l'affaire du siècle ? - et se sont promenés à travers L'Europe pendant trois mois. Puis est retourné dans l'ouest du Michigan en 2009, en plein milieu de la récession.

Et n'a trouvé aucun emploi. Partout.

Elle pense qu'elle s'est retrouvée avec le seul travail d'architecture du Michigan, de l'Iowa ou du Colorado lorsqu'elle a obtenu un emploi chez AMDG, une entreprise catholique. engagé à travailler pour la gloire de Dieu. Megan et Josh ont déménagé à Grand Rapids, ont acheté une voiture pour de vrai et se sont installés au travail, Megan aidant à concevoir plusieurs rénovations majeures d'écoles chrétiennes, y compris Grand Rapids Christian High School et Middle School.

"Et cela signifiait quelque chose pour moi : quand je suis parti, il était en construction, et certains professeurs m'ont pris à part et m'ont dit : « Nous sommes vraiment tristes que tu partes parce que nous avons l'impression que tu étais notre voix ». " dit-elle. "Et c'est un thème assez récurrent pour moi - je serai le voix pour ceux qui n'ont pas l'impression d'être entendus. »

Quelques années et un enfant plus tard, Megan s'est vu proposer un emploi chez Mathison | Mathison, une start-up d'architecture à l'époque réunie dans la résidence privée du propriétaire. Et appris peu après l'interview qu'elle était enceinte de façon inattendue avec des jumeaux.

"J'ai pensé ma vie était finie- il m'a fallu quelques mois pour m'en remettre. Je me sens mal, mais c'est arrivé », a admis Megan. « Bien que maintenant c'est génial, tout le monde devrait être un jumeau ! C'est comme un compagnon de jeu intégré, c'est comme un booster de confiance !

Megan est retournée voir Mathison, leur a parlé de sa grossesse, en supposant qu'ils voudraient trouver quelqu'un d'autre pour occuper le poste. Mais ils lui ont dit qu'elle était toujours le bon pour eux.

»Je pense que la beauté doit être accessible à tous et que chacun connaît son environnement et la façon dont il travaille et vit le mieux, et donc
J'aime pouvoir démêler cela et créer des espaces qui peuvent les aider à mieux vivre et travailler.

"N'est-ce pas incroyable ?" dit Mégane. "J'ai adoré le fait que ce soit une start-up, c'était le le meilleur de la conception– et je voulais pouvoir envoyer mon travail par e-mail à mes amis à New York.

Finalement également propriétaire de Mathison | Mathison, Megan a continué à concevoir des rénovations scolaires, y compris la rénovation originale sud-chrétienne, avant de décider de vendre et de tout recommencer grâce à un don important. Quelques résidences privées modernes, mais aussi commerciales, comme une grande distillerie à Traverse City et un garde-manger dans le Wyoming. Plus des lieux historiques comme le St. Cecilia Music Center, une salle de concert du centre-ville de Grand Rapids. "C'était un projet vraiment sympa à cause des femmes qui l'ont commencé à l'origine, la femme en charge de la rénovation était vraiment cool et l'entrepreneur était une femme », a déclaré Megan.

Et puis le récompenses et distinctions a commencé à affluer. En 2016, Megan a reçu le prix Michigan Young Architect de l'American Institute of Architecture (AIA). Elle a rejoint le conseil d'administration du Kendall College of Design lorsqu'ils ont ajouté un programme d'architecture avec Ferris, et elle a aidé à choisir le programme du programme. Elle a rejoint l'AIA et a été élue présidente de la section de Grand Rapids pour 2021, la première femme présidente de l'histoire. À l'époque, près de 50 % des étudiants en architecture étaient des femmes, mais seulement 17 % des architectes en exercice étaient des femmes.

Mais c'est grâce à cette expérience et à ce podium, en particulier pendant les années COVID, que Megan a pu la cimenter voix pour « l'autre », pour celles de l'extérieur, pour les autres femmes, en particulier les femmes noires sur le terrain. Pour les personnes en situation de handicap, ou pour les premiers touchés par la dégradation de l'environnement, une autre de ses passions.

L'un des projets actuels de Megan consiste à transformer l'ancien lycée chrétien du sud en espace communautaire et de bureau pour Special Olympics Michigan avec plusieurs autres organismes à but non lucratif qui desservent une population similaire - un projet de design qu'elle se sent créé pour faire à la fois en tant que chrétienne et femme.

»J'ai l'impression que ce fil à travers Zeeland Christian et Holland Christian est en train de revenir en boucle d'une manière vraiment merveilleuse. En veillant à ce que ces voix puissent être entendues.

« Ce projet est tellement cool, c'est rare pour Special Olympics ; généralement, Special Olympics ne possède pas de bâtiments - ils ont tendance à louer, et lorsque vous louez, vous obtenez le dernier dibs, et la communauté des personnes handicapées a presque toujours le dernier mot", a déclaré Mégane.

Elle pense cette philosophie inclusive a peut-être déjà commencé à ZCS en deuxième année, lorsqu'elle était dans l'une des premières classes d'éducation inclusive: «Je me souviens encore de son introduction, que nous allons avoir ces enfants qui ont l'air différents dans notre classe, et nous ' Je vais juste les accueillir », a déclaré Megan. "J'ai l'impression que ce fil à travers Zeeland Christian et Holland Christian est en train de revenir en boucle d'une manière vraiment merveilleuse. En veillant à ce que ces voix puissent être entendues.

La philosophie de conception de Megan vient de qui elle est en tant que personne, mais aussi en tant que chrétienne et femme: "Les femmes sont habituées à devoir considérer les autres d'une manière dont les hommes n'ont pas toujours eu besoin", a-t-elle déclaré. « C'est chrétien ? C'est toujours quelque chose que je fais : inclure et m'assurer que les voix qui n'ont pas été entendues peuvent être entendues.

« Et je pense que la beauté doit être accessible à tous», a-t-elle poursuivi, « et que chacun connaît son propre environnement et la façon dont il travaille et vit le mieux, et j'aime donc pouvoir le démêler et créer des espaces qui peuvent les aider à mieux vivre et travailler. Et je pense que tout le monde le mérite.