Перейти к основному содержанию

Январь 2023г. Связь Профиль выпускников

Меган Финстра Стена '98 точно не помнит, когда она решила стать архитектором.

Может быть, это началось, когда она была маленькая девочка размышляет о церковных потолках— как она делала во время большинства церковных служб своего детства в CRC на Норт-стрит или в Истманвилле, представляя, что все это перевернуто вверх дном, и как весело было бы скользить по гигантским балкам.

Или это могло быть, когда она любила искусство и с легкостью справлялась с математикой в ​​Голландской христианской средней школе, так что мистер Тулс даже не удосужился проверить ее математические задания. И миссис Люс, тогдашний учитель рисования и любимица, подтолкнула ее «продолжать изучать эту творческую сторону». Люси вместе с мистером Хискесом, мистером Туитом и, в частности, мистером Тризенбергом открыла Меган глаза на «разные взгляды, разные взгляды на мир— они бросили вызов детям действительно замечательным образом».

Так что, может быть, это кто-то в старшей школе поощрял архитектуру, поскольку она объединяла ее две любви к математике и искусству.

Но Меган не знал ни одного архитектора тогда, гораздо меньше женщин-архитекторов. Поэтому она просто сделала следующий шаг, получив междисциплинарную степень в тогдашнем Колледже Кальвина, с массой инженерных и математических занятий, наряду с искусством и историей искусства, особенно историей архитектуры.

Меган Финстра Уолл улыбается в камеру

Это была моя довольно постоянная тема — я буду голосом для людей, которые не чувствуют, что их обижают.
слышал.

А потом нашла себя в Колумбийском университете в Нью-Йорке для аспирантуры в области архитектуры в течение следующих трех лет.

«Это было действительно тяжело, но действительно чудесным образом, сложно и утомительно», — сказала Меган. «Студенты-архитекторы не спят, и вы определенно не спите в той школе в этом городе — все, что вы делаете, — это школа», — добавила она. «Но благодаря этому у меня появилось несколько действительно замечательных друзей. Это расширил мое мировоззрение просто осознавать «другого», потому что существует так много разных способов мышления, и это определенно поставило меня как христианина на место».

Но в этой сложной среде она также признали «хорошей базой» построенный для нее ее христианским образованием в ZCS, HC и Calvin. И обнаружила, что у людей в среднем не было такой же поддержки семьи или социальных сетей, как у нее в детстве: «Будучи человеком мира, люди видели, что у меня другой вид заземления».

Но именно через это новое осознание того, что она «другая» в сообществе, она нашла второе призвание — дать тем, вне «нормы» голос в противном случае они не могли бы иметь сами по себе.

Сразу после окончания Колумбийского университета Меган работала в частная архитектурная фирма в Нью-Йорке— долгий рабочий день за небольшую плату, как у большинства архитекторов в Нью-Йорке. «Все, что мы делали, — это работали, и это было очень соревновательно, и в профессии было так много эгоизма», — сказала она.

Это расширило мое мировоззрение, чтобы просто осознавать «другого», потому что есть так много разных способов
мышления.

Поэтому она ушла, не зная наверняка если бы она когда-нибудь вернулась к архитектуре, и после одного сезона обучения катанию на лыжах в Уинтер-парке вместе с ее мужем Джошем они путешествовали по Азии в течение шести месяцев.

Что было «просто удивительно, и опять же, расширяя наш взгляд на мир и насколько он удивителен и огромен, и сколько разных способов живут люди," она сказала.

Но затем Меган снова влюбилась в возможности архитектуры в Дареме, Англия, где она работала в архитектурной фирме в Ньюкасле, а Джош получил вторую степень магистра богословия. И она нашла другой способ сделать свою карьеру: поскольку британская фирма часто брала выходной по пятницам, работая всего 36 часов в неделю с 20 выходными днями, она обнаружила, что архитектура как профессия может быть и устойчивой, и веселой. «Кроме того, я видел насколько хороший дизайн может быть оценен», и считалось, что это стоит дополнительных затрат, сказала она.

После того, как Джош закончил магистратуру, они купили машину у студентов по обмену за бутылку виски — сделка века? Европа на три месяца. Затем вернулся в Западный Мичиган в 2009 году, как раз в разгар рецессии.

И не нашел работы. В любом месте.

Она думает, что в итоге получила единственную работу архитектора в Мичигане, Айове или Колорадо, когда устроилась на работу в AMDG, католическую фирму. посвятил себя труду во славу Божию. Меган и Джош переехали в Гранд-Рапидс, купили машину по-настоящему и устроились на работу. Меган помогала спроектировать ремонт нескольких крупных христианских школ, в том числе христианской средней и средней школы Гранд-Рапидс.

«И это на самом деле что-то значило для меня: когда я уходил, он был в процессе строительства, и некоторые учителя отвели меня в сторону и сказали: «Нам очень грустно, что вы уходите, потому что мы чувствуем, что вы были нашим голосом». " она сказала. «И это было довольно постоянной моей темой — я буду Голос для людей, которые не чувствуют, что их слышат.

Через несколько лет и одного ребенка Меган предложили работу в Mathison | Mathison, в то время архитектурный стартап, встречавшийся в частной резиденции владельца. И узнала вскоре после интервью, что она беременна неожиданно с близнецами.

"Я думал моя жизнь закончилась— Мне понадобилось пару месяцев, чтобы прийти в себя. Мне плохо, но это было», — призналась Меган. «Хотя сейчас это круто — все должны быть близнецами! Это как встроенный товарищ по играм, это как усилитель уверенности!»

Меган вернулась к Мэтисон, рассказала им о своей беременности, предполагая, что они захотят найти кого-то другого на эту работу. Но ей сказали, что она все еще правильный для них.

Я считаю, что красота должна быть доступна каждому, и каждый лучше всех знает свое окружение и то, как он работает и живет, и поэтому
Мне нравится иметь возможность выявлять это и создавать пространства, которые могут помочь им жить и работать лучше.

«Разве это не удивительно?» — сказала Меган. «Мне понравилось, что это был стартап, это был лучший в дизайне— и я хотел иметь возможность отправлять свои работы по электронной почте своим друзьям в Нью-Йорке».

В конечном итоге также стал владельцем Mathison | Мэтисон, Меган продолжала проектировать ремонт школы, в том числе первоначальный ремонт в Южно-Христианском регионе, прежде чем они решили продать и начать все заново, сделав крупное пожертвование. Несколько современных частных резиденций, а также коммерческих, например, большой винокуренный завод в Траверс-Сити и продовольственная кладовая в Вайоминге. Плюс исторические места, такие как Музыкальный центр Св. Сесилии, концертный зал в центре Гранд-Рапидса. "Что было действительно крутой проект из-за женщин, которые начали его изначально, женщина, отвечающая за ремонт, была действительно крутой, а подрядчиком была женщина», — сказала Меган.

А потом награды и награды В 2016 году Меган получила награду Мичиганского молодого архитектора от Американского института архитектуры (AIA). Она вошла в совет управляющих Колледжа дизайна Кендалла, когда они добавили архитектурную программу с Феррисом, и она помогла выбрать учебную программу программы. Она присоединилась к AIA и была избрана президентом отделения Гранд-Рапидс на 2021 год, став первой женщиной-президентом в истории. В то время почти 50% студентов-архитекторов были женщинами, но только 17% практикующих архитекторов были женщинами.

Но именно благодаря этому опыту и подиуму, особенно в годы COVID, Меган смогла укрепить свою репутацию. голос для «другого», для тех, кто снаружи — для других женщин, особенно черных женщин в поле. Для людей с ограниченными возможностями или для тех, кто в первую очередь пострадал от деградации окружающей среды — еще одна ее страсть.

Один из текущих проектов Меган — превращение старой южно-христианской средней школы в общественные и офисные помещения Специальной Олимпиады в Мичигане. несколько других некоммерческих которые обслуживают такое же население — дизайнерский проект, который, по ее мнению, создан как для христианина, так и для женщины.

Я чувствую, что эта нить между Зеландией Кристианом и Голландией Кристианом как бы возвращается на круги своя действительно чудесным образом. Чтобы убедиться, что эти голоса могут быть услышаны.

«Этот проект такой классный — это редкость для Специальной Олимпиады; обычно Спешиал Олимпикс не владеет зданиями — они, как правило, арендуют, и когда вы арендуете, вы получаете последние деньги, и у сообщества инвалидов почти всегда есть последние шансы", - сказала Меган.

Она думает инклюзивная философия возможно, она начала еще в ZCS во втором классе, когда она была в одном из первых классов инклюзивного обучения: «Я до сих пор помню, как нам представили, что в нашем классе будут дети, которые будут выглядеть по-другому, и мы» Мы просто собираемся приветствовать их», — сказала Меган. «Я чувствую, что эта нить между Зеландией Кристианом и Голландией Кристианом как бы возвращается к полному кругу действительно чудесным образом. Чтобы убедиться, что эти голоса будут услышаны».

Философия дизайна Меган исходит из того, кто она как личность, но также как христианин и женщина: «Женщины привыкли думать о других так, как это не всегда нужно мужчинам», — сказала она. «Это христианин? Это всегда то, что я делаю — включить и убедиться, что голоса, которые не были услышаны, могут быть услышаны».

«И я думаю, что красота должна быть доступна каждому", - продолжила она, - и что каждый знает свое окружение и то, как он работает и живет лучше всего, и поэтому мне нравится иметь возможность поддразнивать это и создавать пространства, которые могут помочь им жить и работать лучше. И я думаю, что каждый заслуживает этого».